Perte d’appétit des séniors

Lorsque la vieillesse arrive, les gens connaissent différents changements, tant sur le plan physique que psychologique. La perte progressive des facultés et la difficulté à accomplir certains gestes quotidiens sont fréquentes.

L’un des symptômes les moins connus de la vieillesse est la perte d’appétit. On estime que plus de quatre-vingt-dix pour cent des personnes âgées de plus de quatre-vingts ans ont une diminution significative de la sensation de faim.

Causes de la perte d’appétit chez les personnes âgées

L’explication de la perte d’appétit chez les personnes âgées peut être due à différentes raisons. L’une d’entre elles semble être que, étant donné qu’ils sont moins actifs physiquement, la dépense énergétique est plus faible et, par conséquent, le besoin de nourriture est également plus faible. Certains experts pensent qu’une diminution des capacités sensorielles, du goût et de l’odorat peut également être liée à une diminution de l’appétit, car la motivation à manger diminue.

Une mauvaise humeur influence également l’envie de manger. La dépression associée à la vieillesse est parfois la cause d’une diminution de l’appétit.

Ce manque d’appétit n’est pas un problème en soi, mais il faut veiller à ce que la personne âgée ne développe pas de problèmes de santé dus à la malnutrition.

Problèmes résultant du manque d’appétit dans la vieillesse

Comme nous le savons déjà, les personnes âgées constituent un groupe vulnérable et beaucoup plus délicat que la population plus jeune.

Lorsqu’une personne âgée perd son intérêt pour la nourriture, cela peut parfois passer inaperçu car cela se produit progressivement. Cependant, les soignants, qu’il s’agisse d’aidants ou de membres de la famille, doivent prêter attention à cette affection.

Le manque de nourriture peut entraîner un affaiblissement progressif de la personne et, s’il est maintenu sur une longue période, peut conduire à la malnutrition.

Un problème de malnutrition chez les personnes âgées peut être très grave et ne doit pas être négligé.

La première chose à faire est de consulter un médecin pour voir si cette apathie au moment de manger peut être liée à une maladie nécessitant un traitement ou si elle peut être causée par les effets secondaires d’un médicament que la personne âgée prend.

Si aucune pathologie n’est à l’origine de cette perte d’appétit, avec un peu de volonté de la part de la personne et de motivation de la part du soignant, il est possible de stimuler l’appétit.

Conseils pour favoriser l’appétit chez les personnes âgées

Lorsqu’une personne a perdu l’envie de manger, il est important que ce qu’elle mange soit de bonne qualité nutritionnelle. Ce n’est pas la même chose de manger peu d’un aliment riche en protéines ou en vitamines que peu d’un produit à base de glucides et de graisses ; dans le premier cas, les nutriments ingérés sont utilisés, mais dans le second, l’estomac est seulement rempli mais rien de bon n’est apporté au corps.

La mise en place d’un horaire de repas basé sur la routine permet d’éveiller la sensation de faim à l’approche des heures fixées. Si cette stratégie est suivie, il est important d’être cohérent et rigoureux avec l’horaire, car vingt minutes après l’heure fixée, l’envie de manger peut disparaître.

Les personnes âgées ont parfois du mal à mastiquer, donc si l’on inclut des aliments mous et faciles à manger, les chances de réussite seront plus grandes. Si une personne a du mal à manger, un steak grillé n’est peut-être pas la meilleure option, car il faut du temps pour le couper, pour le mâcher et il peut « s’enrouler » dans la bouche.

Si la personne âgée a commencé à manger moins, il peut être judicieux de lui servir de plus petites portions afin qu’elle ne se sente pas débordée. Il est préférable de manger de petites quantités plus fréquemment qu’une grande assiette plusieurs fois par jour.

Nous avons toujours entendu dire que manger des fibres était très sain, et c’est vrai. Cependant, les fibres favorisent également la satiété, il n’est donc pas conseillé de baser les menus uniquement sur des aliments très riches en fibres.

Un autre facteur qui contribue à donner aux gens l’envie de manger est de leur servir des aliments qu’ils aiment. Se baser sur les goûts de la personne âgée et la faire participer à la préparation du repas ou à l’achat des ingrédients peut aider à la motivation.

En cas de doute sur les aliments qui conviennent le mieux à une personne âgée, vérifiez auprès de son médecin traitant qu’il n’y a pas d’interdictions en cours. Un rendez-vous peut également être pris avec un nutritionniste pour des conseils appropriés.

S’occuper des personnes âgées est l’affaire de tous et doit être fait avec affection, respect et en tenant compte des caractéristiques spécifiques de cette étape de la vie.

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