Le diabète chez les personnes âgées, un problème de poids

Le diabète est une maladie dans laquelle le taux de sucre dans le sang est trop élevé et l’organisme lui-même est incapable de le réguler.

L’insuline est l’hormone qui aide à convertir le glucose pour fournir de l’énergie aux cellules, mais lorsque l’organisme n’en produit pas assez, les problèmes commencent.

Dans le cas du diabète de type I, l’organisme n’est pas en mesure de produire de l’insuline, tandis que dans le cas du diabète de type II, l’organisme n’est pas en mesure de l’utiliser efficacement ou n’en produit pas suffisamment. Comme il est incapable de transformer le glucose, le sucre reste dans le sang et peut provoquer des troubles très graves et des dommages aux nerfs, aux yeux, aux reins, etc. Dans les cas les plus extrêmes, le diabète peut entraîner une insuffisance cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou être à l’origine de la nécessité d’amputer un membre.

Le diabète à un âge avancé

Le diabète est un problème de santé qui augmente à un âge avancé. Les modes de vie sédentaires et une mauvaise alimentation, avec des régimes riches en graisses saturées et en sucres, se conjuguent pour conduire à un nombre croissant de diagnostics de la maladie.

Les personnes âgées sont plus susceptibles d’en souffrir, surtout lorsque la personne a eu de mauvaises habitudes de vie pendant longtemps.

Une alimentation riche en sucres, en graisses et en glucides fait travailler le pancréas trop fort pour produire l’insuline nécessaire à la régulation de la glycémie. Avec le temps, le pancréas surmené peut commencer à ne plus produire d’insuline, ce qui entraîne le diabète.

Ce qu’on appelle le pré-diabète

Avant que le diabète de type II ne se développe, vous devez être conscient de certains symptômes qui apparaissent lorsque vous souffrez de pré-diabète.

À ce stade, on observe une glycémie basale à jeun élevée ou une intolérance au glucose. On le découvre grâce à des tests spécifiques pour mesurer le taux de glucose.

Le pré-diabète n’est pas en soi un risque élevé, si ce n’est qu’il est un indicateur du risque de développer un diabète.

De simples changements d’habitudes, tant au niveau de l’alimentation que de l’activité physique, suffisent à prévenir l’apparition de ce diagnostic fatal.

Symptômes du diabète de type II

La détection précoce du diabète est essentielle pour entamer un traitement et modifier certaines habitudes de vie. Parfois, les symptômes sont absents ou semblent inoffensifs, de sorte que la maladie n’est pas diagnostiquée. Il est important de prêter attention si vous remarquez ces signes :

  • Besoin constant d’uriner.
  • Une sensation de soif inhabituelle.
  • Sensation de grande faim malgré une alimentation abondante.
  • Perte de poids inexpliquée.
  • Fatigue extrême et irritabilité.
  • Infections fréquentes.
  • Une vision floue.
  • Les coupures et les ecchymoses prennent beaucoup de temps à guérir ou à se cicatriser.
  • Infections urinaires récurrentes.
  • Problèmes fréquents de peau et de gencives.

Le fait de présenter l’un de ces symptômes ne signifie pas nécessairement que vous êtes diabétique, mais en cas de doute, il est important de consulter votre médecin et d’en discuter.

Prévenir l’arrivée du diabète

En adoptant un mode de vie sain, en faisant attention à son alimentation et en faisant de l’exercice, on peut prévenir l’apparition du diabète.

Certaines études suggèrent que les personnes âgées sont plus susceptibles de souffrir de diabète, même si elles ont de bonnes habitudes, font de l’exercice et restent minces. Toutefois, cela n’est pas entièrement prouvé, et il vaut donc la peine de prendre soin de sa santé à titre préventif.

En ce qui concerne l’exercice, il peut sembler irréalisable pour certaines personnes âgées en fonction de leur condition physique. Faire de l’exercice ne signifie pas toujours aller courir ou s’inscrire dans une salle de sport, une routine de promenades quotidiennes dans la ville est tout aussi efficace. Si la personne n’a jamais fait d’exercice auparavant ou n’en fait pas régulièrement, elle peut commencer par quelque chose de doux et l’augmenter en fonction de ses capacités.

Lorsqu’il s’agit de prendre soin de son alimentation, il n’y a pas de secret pour prendre de bonnes habitudes. L’essentiel est d’éviter le sucre, les graisses saturées et, en général, les aliments emballés et précuits.

La théorie est simple, mais le sucre est présent dans les aliments les plus inattendus. Un bon conseil est de toujours lire les étiquettes pour savoir si ce que vous achetez contient ou non du sucre ajouté, bien que cette démarche puisse être fastidieuse en raison de la taille minimale des ingrédients inscrits sur les produits. En outre, le sucre est parfois déguisé sous d’autres noms tels que mélasse, glucose, sirop, sirop, etc. Si nous voulons être sûrs que ce que nous mangeons ne contient pas de sucre, il est préférable d’acheter des aliments frais et de les cuisiner nous-mêmes. N’oubliez pas que tout ingrédient se terminant par « -ose » est un sucre.

Le tabagisme semble également être lié au risque de diabète. Ainsi, si l’arrêt du tabac est généralement bénéfique pour la santé, maintenant que nous parlons du diabète, c’est une raison supplémentaire d’arrêter.

Prendre soin des personnes atteintes de diabète

Si, bien qu’ayant essayé de prévenir le diabète, la personne âgée finit par en souffrir, il est bon de connaître certains soins spécifiques pour maintenir une bonne qualité de vie.

Comme le diabète prédispose aux maladies cardiaques, essayer de réduire le taux de cholestérol de la personne est certainement une bonne idée.

La personne âgée doit être consciente des risques liés à son état et participer activement à son traitement, et être alertée des nouveaux symptômes qui peuvent apparaître.

Le médecin prescrira presque certainement des médicaments à la personne, qui devra les prendre régulièrement et ne pas arrêter de les prendre même si elle se sent mieux.

Vous devez également mesurer votre taux de sucre dans le sang selon les instructions de votre médecin afin de vérifier si votre glycémie est contrôlée.

Comme le diabète peut affecter votre vision au point de la rendre aveugle, vous devez prendre rendez-vous avec un ophtalmologiste afin que des contrôles réguliers soient effectués pour vérifier s’il y a des anomalies.

Les contrôles de la tension artérielle devraient être une autre routine que les personnes atteintes de diabète doivent introduire dans leur vie.

Ils doivent prendre conscience de la gravité de cette maladie et collaborer avec leurs proches et/ou leurs soignants.

Traitements du diabète

Différents facteurs doivent être pris en compte pour décider du meilleur traitement du diabète chez les personnes âgées. L’état de santé de la personne âgée est la chose la plus importante à prendre en compte, mais sa situation familiale, économique et sociale n’est pas moins importante. Ce n’est pas la même chose si la personne vit seule ou en compagnie, si elle est active ou de mauvaise humeur et n’a pas envie de sortir de chez elle.

Parfois, il peut être bon que quelqu’un accompagne la personne âgée et écoute également les recommandations du médecin et les directives relatives aux médicaments. La communication est un facteur très important et il faut s’assurer que la personne âgée comprend bien ses besoins en matière de médicaments.

En fonction de tous les facteurs susmentionnés, le médecin peut décider d’administrer de l’insuline ou un autre type de médicament.

Selon la situation, l’âge et l’état de santé général de la personne, l’objectif et le type de traitement seront l’un ou l’autre, et toujours axés sur la prévention de forts déséquilibres des taux de glucose. Le médecin doit rechercher la méthode la plus simple et la plus efficace pour la personne âgée.

La plus grande difficulté du contrôle du diabète chez les personnes âgées réside dans le fait que beaucoup de ces personnes vivent seules et que leur traitement n’est pas suivi.

Risques liés au diabète

Avoir développé un diabète prédispose la personne à souffrir de différents maux, à un degré plus ou moins important.

Les personnes atteintes de diabète ont un risque plus élevé de souffrir de maladies cardiovasculaires, de crises cardiaques, d’insuffisance cardiaque ou d’accidents vasculaires cérébraux.

La maladie peut également conduire à une nécrose des tissus, entraînant l’amputation d’un membre.

L’un des risques étudiés est le taux plus élevé de fractures de la hanche chez les personnes âgées atteintes de diabète. On ne sait pas encore si les fractures sont dues au diabète ou si elles résultent des médicaments antidiabétiques.

Le diabète fait perdre à un grand pourcentage de personnes âgées une partie ou la totalité de leur vision. Elle endommage les yeux en dégradant les petits vaisseaux sanguins qui les composent jusqu’à ce que la rétine soit définitivement atteinte. Cette lésion oculaire causée par le diabète est appelée rétinopathie diabétique. Elle entraîne également des glaucomes et des cataractes.

Comme dans tous les cas, la meilleure arme est la prévention. Le diabète est une maladie suffisamment grave pour ne pas être prise au sérieux. Il est possible de la prévenir sans trop d’efforts et de la maintenir à distance grâce à une série d’habitudes et de routines facilement applicables.

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